Viljan att försköna och förändra sig är förmodligen lika gammal som mänskligheten. I antikens Indien existerade vissa former av primitiv plastikkirurgi, i Egypten för 3.000 år sedan tillverkades ögonskugga av bly och koppar. Att bleka håret var populärt i antikens Rom liksom att applicera tjocka lager av vitt puder, även det baserat på tungmetallen bly, i ansiktet och på kroppen. Romarna kunde även utföra enklare plastikoperationer, som att rekonstruera skadade öron. Men fram till början av 1900-talet var riskerna för infektioner och komplikationer fortfarande väldigt stora.

Vad som anses vackert och beundransvärt förändras, som så mycket annat, under tidens gång. SkönhetsIdeal kommer och går, trender uppstår och dör ut. En solbränna tycker man nog idag är klädsamt, men för bara hundra år sedan var det något som förknippades med underklassen som arbetade på fälten och inte kunde skydda sig från solen. En vacker kvinna skulle vara blek och helst lite mullig.

Ordet plastik i plastikkirurgi har inget med materialet plast att göra, utan kommer från det grekiska ordet för att skapa eller forma. Plastikkirurgin, som man känner den idag, är en relativt ung form av vetenskap som har sina rötter i tidigt 1900-tal. Bättre hygien, tillgång till narkos- och bedövningsmedel samt antibiotika var viktiga anledningar till att plastikkirurgin kunde börja utvecklas på allvar.

Behovet av rekonstruktiv plastikkirurgi var stort efter världskrigen, framförallt det andra. Brännskador, splitter- och skottskador hade vanställt många unga mäns ansikten och kroppar. Flera av de moderna metoder och tekniker vad gäller hudtransplantation, utvecklades just under mellankrigstiden. Man började även intressera sig för rekonstruktiv plastikkirurgi på barn födda med gomspalt, ytterligare något som drev på utvecklingen. Idag har både rekonstruktiv plastikkirurgi och estetisk plastikkirurgi utvecklats enormt på en väldigt kort tid, och intresset växer för varje år.

En annan sak som funnits lika länge och är lika lika populärt som att göra sig fin, är att gambla. På hästar, eller utgången av en match eller på olika odds oddsautomaten. Faktum att dessa saker ofta går hand i hand. Vem vill inte vara vacker när man går till ett casino?